The Sunset Strip: L’Histoire d’une Icône de L.A.

Partie 1 : De Crescent Heights à La Cienega

Rendering of 8150 Sunset Blvd.
8150 Sunset Blvd. | Rendering courtesy of Townscape Partners

Chaque grande ville possède une zone ou une rue destinée au divertissement pour adultes, des espaces qui sont devenus légendaires au fil des époques. A Los Angeles, un seul endroit peut prétendre à ce titre de zone de divertissement pour adultes, la fameuse Sunset Strip. Les termes « iconique », «  légendaire » sont même considérés comme des euphémismes pour caractériser le tronçon de 2.5 kilomètres qui s’étend entre le Sunset Boulevard, West Hollywood et Beverly Hills.

Arrêtez-vous n’importe où sur le Boulevard et vous serez probablement très proche d’un endroit où la liqueur de Bootleg et les whoopees ont cédé leur place à des roulettes de casino illégales et à des affaires intimes, qui ont à leur tour cédé leur place à des cages à gogo, à des pique niques nocturnes, puis à beaucoup de latex et de mascara pour homme, et ainsi de suite jusqu’à l’ère actuelle de l’EDM.

La Sunset Strip a toujours été LE boulevard où tout Los Angeles sortait pour se défouler, dépenser des petites fortunes, s’engager dans diverses formes de réunions intimes, pour être vus, photographiés par les paparazzis, jouer, parier, coupler, découpler (consciemment ou non), se défoncer et se fatiguer tout doucement.  

La description la plus adaptée de la fameuse Strip, est l'ancien mot littéraire "palimpseste". Ce mot signifie lorsque beaucoup de gens d’époques différentes écrivent sur un même morceau de parchemin. En effet, tous les survivants de la Sunset Strip qui partagent leurs histoires de guerre parlent de «fantômes» de la Sunset Strip, non seulement dans le sens des célébrités décédées qui hantent la région (tels Marilyn Monroe, Jim Morrison, John Belushi, River Phoenix, etc.) mais plus largement dans le sens d'un lieu hanté sans relâche par toutes les fêtes d'hier, d’aujourd'hui et de demain.

Partie I: Crescent Heights to La Cienega

1940s postcard with Schwab's Pharmacy
1940s postcard with Schwab's Pharmacy | Photo courtesy of Water and Power Associates

Commencez sur la limite Est de l’avenue, où le boulevard Crescent Heights rencontre Sunset. Regardez vers l'est, vers Hollywood, et vous verrez l'ancien emplacement de Schwab's Pharmacy sur le coin sud-est, où se trouve maintenant le centre commercial 8000 Sunset. Regardez un film indépendant aux Sundance Sunset Cinemas, vous serez au-dessus de Schwab's, où des stars de cinéma, des starlettes et des acteurs en herbe et des réalisateurs se sont mêlés à un soda des années 1930 aux années 1950. “Waiting for the gravy train" comme dit un des personnages dans le film de Billy Wilder “Sunset Boulevard”. Un peu plus à l'est, sur le côté nord de la Sunset, la Laugh Factory est l'un des deux clubs de comédie offrant une liste de talent top tous les soirs.

 

Chateau Marmont
Chateau Marmont | Photo courtesy of Keturah Stickann, Flickr

Maintenant, regardez vers l'ouest: d'un côté, vous avez le célèbre Chateau Marmont. Le brunch au restaurant de la cour du château est une expérience hollywoodienne incomparable - assurez-vous de faire des réservations à l’avance. Le château à flanc de colline est actuellement un hôtel assez cher (bien que classiquement sans fioritures), mais qui a connu beaucoup de hauts et de bas tout au long de son existence. L'incarnation actuelle rend hommage à son histoire, avec les chambres, le penthouse et les bungalows (où d'innombrables scénarios ont été écrits et mis au point par des scénaristes travaillants 24 heures sur 24). L’établissement a été restauré suivant la tendance chic bohème du milieu du siècle.

Juste à côté, l'espace qui abritait le Bar Marmont (fermé fin mars 2017) était au début des années 1970 le premier lieu du E-Club glam-obsédé de Rodney Bingenheimer, qui plus tard a déménagé à l'est de la Strip et a été rebaptisé Rodney's English Disco.

Main House and swimming pool at the Garden of Allah, circa 1940s
Main House and swimming pool at the Garden of Allah, circa 1940s | Photo courtesy of Water and Power Associates

L'emplacement original du jardin d'Allah est de l'autre côté de la rue, entre Havenhurst et Crescent Heights. Cet hôtel / complexe d'appartements propose des villas privées des années 1920 aux années 1950, dans lesquelles presque toutes les stars en visite ont passé de nombreuses soirées. Après avoir fait ses marques dans d'innombrables romans, films et articles de journal, le jardin d'Allah a été démoli en 1959 et transformé en une banque moderne et un centre commercial du milieu du siècle. Le bâtiment de la banque est toujours utilisé (il s'agit actuellement d'une Chase), mais il est en train d'être réaménagé dans le cadre d'un projet d'utilisation mixte conçu par Frank Gehry au 8150 Sunset Blvd.

L'intersection était aussi la zone où se trouvait le club de rock underground Pandora's Box et le site des «Riots on Sunset Strip» de 1966, commémorés par le Buffalo Springfield avec leur chanson «For What It's Worth».

Dans les années 1960 et 1970, des deux côtés de la Sunset, deux statues tournantes accueillaient les passants: une Cowgirl (vedette du camp Myra Breckinridge en 1970) et l'orignal Bullwinkle, qui a été récemment retrouvé et restauré.

Pink Taco in West Hollywood
Pink Taco | Photo by Gustavo Turner

Attrapez de quoi manger mexicain à Pink Taco et regardez la structure du balcon qui l'abrite actuellement. Ce même bâtiment était The Players Club dans les années 1930 et 1940, un endroit pour les hommes et les dames huppés. The Players, sous le nom de The Dancers, est l'endroit classique de la Strip à figurer dans deux romans de Raymond Chandler: The Little Sister (1949), roman sous-estimé et incontournable de Chandler, un classique d’Hollywood; et son chef-d'œuvre de 1953 intitulé The Long Goodbye.

Chandler’s ambivalent view of the Strip shows a popular concern from the 1930s to the 1950s: that the Strip was overrun by mobsters running all kind of vice rackets and that “Chicago had moved into Los Angeles” in that very area. This is the Strip of Mickey Cohen, L.A.’s most notorious gangster, and the world of cops, hoodlums and celebrities depicted in several James Ellroy novels and their modern film adaptations, like L.A. Confidential and The Black Dahlia.

Cabo Cantina on the Sunset Strip
Cabo Cantina | Photo by Gustavo Turner

Après Pink Taco (et le bâtiment Room Escape qui abritait la maison de disque Casablanca Records, célèbre pendant les années disco), nous atteignons Cabo Cantina. Pendant les années 1960 et 1970, ce bâtiment était le restaurant végétarien The Source dirigé par Fader Yod et sa famille Aquarian, et c'est également l'endroit où Woody Allen se moque de la nourriture saine de L.A. dans Annie Hall. La voiture de train où dîner, Carney est là depuis les années 1970.

Sunset Tower Hotel
Sunset Tower Hotel | Photo by Gustavo Turner

Après Carney, nous sommes à l'un des principaux centres de jeu de l'industrie du divertissement de l'âge d'or d’Hollywood. Le Saddle Ranch Chop House était le restaurant Casanova dans les années 1930. De l’autre côté de la rue se trouve le majestueux Sunset Tower Hotel, l'ancien complexe d'appartements où Frank Sinatra et d'innombrables autres acteurs ont vécu et séjourné. Le restaurant et le bar, où vous verrez régulièrement des célébrités, offrent une hospitalité traditionnelle de maître d'hôtel, un chef-d'œuvre indubitable du Strip d'aujourd'hui. La maison du Blues, actuellement vide, est en cours de réaménagement.

Doors song lyrics at the Andaz West Hollywood
Doors song lyrics at the Andaz West Hollywood | Photo courtesy of fggmccarthy, Flickr

De l'autre côté de la rue, le bâtiment en verre est maintenant l'hôtel Andaz West Hollywood. Mais cette propriété a commencé dans les années 1930, connue comme l'hôtel Gene Autry et est devenue célèbre (ou infâme) en tant que Continental Hyatt House, alias "the Riot House", l'hôtel rock 'n' roll où des groupes comme les Rolling Stones et Led Zeppelin (et les gars du film Almost Famous) ont mis en scène leurs débauches les plus extrêmes et désagréables. Regardez l'arrière du bâtiment par le côté et vous verrez le site exact à partir duquel plusieurs stars du rock (prétendument inspirées par un coup de Keith Richards) ont jeté des téléviseurs par les fenêtres.

Ciro's circa 1940
Ciro's circa 1940 | Photo courtesy of Water and Power Associates

A côté, le Comedy Store a été un haut lieu de la comédie stand-up depuis son ouverture en avril 1972. Le bâtiment était le légendaire Ciro entre 1940 et 1957, un terrain de divertissement de la houle intelligente d'Hollywood. Avec le Trocadéro et le Mocambo dans la rue, ces clubs ont donné le ton à la vie nocturne hollywoodienne lorsque les films étaient vraiment plus grands que nature.

Katana at Piazza del Sol
Katana at Piazza del Sol | Photo by Gustavo Turner

Un grand bâtiment à côté du Comedy Store abrite le restaurant fusion japonais, Katana. Alors que le reste de la structure peut sembler banal, la Piazza del Sol (son nom actuel depuis 1986) a l'une des histoires les plus colorées de tous les bâtiments de la ville. Construit comme les appartements de luxe Hacienda Arms en 1927, le bâtiment a peu après commencé à abriter la «Maison de Francis», la «maison de la mauvaise réputation» de l'industrie du cinéma et le site de beaucoup de vices. Le bâtiment a été plus tard possédé par Rod Stewart pendant des années, jusqu'à ce qu'un feu suspect l'ait presque détruit en 1983. Le bâtiment a été ajouté en tant qu'Hacienda Arms Apartments au Registre national des lieux historiques en décembre 1983.

En face de Queens Road depuis la Piazza del Sol, le parking est l'ancien emplacement du Clover Club, un casino tenu par des gangsters, si réputé dans les années 1920 que les voisins ont payé pour un panneau d'affichage dénonçant comme une tentative de déplacer “Chicago à Los Angeles”.

SUITE: La deuxième partie de notre guide du Sunset Strip vous emmène de La Cienega à son extrémité ouest à Doheny, avec des arrêts dans des clubs de musique légendaires et des lieux de vie nocturne le long du chemin. Lire la suite →